Với ai thích chụp hình lễ hội thì đây là dịp rất hấp dẫn. Nghe bạn bè báo tin có lễ hội Nghinh Ông là anh Cương Trần đi luôn trong đêm. Lễ hội diễn ra tại Vàm Láng (huyện Gò Công Đông, tỉnh Tiền Giang), nơi phát tích cá ông cứu Nguyễn Ánh, là chỗ con rạch Cần Lộc ăn thông ra biển. Đây là lễ hội văn hoá truyền thống, lại vừa mang tính thiêng liêng của người dân Gò Công, thể hiện ước ao luôn được trời yên bể lặng, tiết thời an lành, cuộc sống thanh bình cho người dân vùng này.

Chuyện được kể là khi Nguyễn Ánh gặp tình thế mười phần nguy kịch trên chiến thuyền, bỗng một cặp cá ông đưa lưng đỡ và dìu thuyền vào bờ bình yên vô sự. Nơi cá ông đưa vào bờ đó là Vàm Láng này. Sau khi lên ngôi hiệu Gia Long, ông đã cho xây cất đình thờ phụng cá ông. Hàng năm, khoảng từ tháng 4 tháng 5 là đến mùa cúng tế, người dân mới mang bảng sắc phong trong một chiếc tủ sắt khoá cẩn thận, ra làm “Lễ Nghinh Ông”. Có rất nhiều hoạt động, đến tham dự và lưu lại những hình ảnh này bằng điện thoại Oppo F7, tác giả muốn chia sẻ cho những ai chưa có dịp dự lễ hội đặc biệt này.


ĐÊM CA NHẠC TẤU HÀI HÔM TRƯỚC

Vàm láng là một thị trấn có nghề đóng tàu và đi biển hàng trăm năm. Rất nhiều tàu lớn được đóng và hạ thuỷ từ Vàm Láng này.

Ngoài hoạt động chính là lễ nghinh Ông ngoài biển, cư dân thị trấn tổ chức các hoạt động vui chơi: Sân khấu ca nhạc tấu hài, lễ rước Ông, đá banh, bịt mắt bắt vịt, bắt vịt dưới kênh... Các hoạt động mang tính giải trí cao và đầy màu sắc.

Hầu như toàn thể cư dân thị trấn Vàm làng tụ tập tại sân đình xem ca nhạc, tấu hài

Một ngư dân đạp xe từ ấp Láng đi xem hát
LỄ RƯỚC ÔNG - SÁNG 9/3 ÂM LỊCH


Sáng sớm 9/3 âm lịch, các hoạt động cho lễ rước Ông ở đình Kiểng phước được diễn ra
Một ngư dân thắp nhang trên thuyền của mình trong ngày rước Ông về

Các phụ nữ trong gia đình đi chợ sớm mua hoa và nhang đèn cho việc thờ cúng

Cụ Ông 75 tuổi trong ban nghi lễ đến sớm nhất chuẩn bị cho buổi lễ

Đoàn múa lân tập dượt lần cuối khởi động cho buổi đại lễ

Đoàn lễ với trang phục lính vua Gia Long (Nguyễn Ánh) bắt đầu rời đình cho buổi rước Ông

Đoàn lễ sắp hàng theo thứ tự và bắt đầu tiến qua cảng Vàm láng

Một người đàn ông chở các cháu đi xem lễ rước Ông. Em bé ngồi trong giỏ xe trông đáng yêu thật.

Đoàn rước đi vòng quanh thị trấn, người dân theo đoàn ngày một đông. Sau đó, đoàn tiến về đình Kiểng Phước để rước Ông về.

Mọi người chuẩn bị cho buổi lễ
là một phần của bộ xương cá voi được để trong hộp gỗ, phủ vải điều, do Ông trưởng lễ trang trọng giữ trên tay.

Đoàn rước ra khỏi đình sau khi rước được Ông

Theo tục lệ, người nào phát hiện xác Ông lụy đầu tiên thì sẽ là con trai cả của Ông và nguyện để tang Ông trong vòng ba năm. Người nào thấy xác Ông đầu tiên, thành tâm thờ cúng, làm tròn bổn phận với Ông sẽ được phù hộ may mắn, thuyền lúc nào cũng đầy tôm cá và bình an vô sự. Truyền thuyết cũng cho rằng, cá ông trôi xác đến nơi nào vừa ý thì dừng lại, dân sống bằng nghề đi biển phải lập đền thờ ở đó. Ông sẽ phù hộ ban phúc lộc cho dân làng. Ngư dân Vàm Láng rất tin tưởng vào những truyền thuyết trên nên hàng năm qua đều tổ chức lễ hội nghinh Ông rất trọng thể. 
LỄ CÚNG NGOÀI BIỂN

Buổi sáng hôm sau, đúng 7h – lễ cúng và lễ nghinh Ông được diễn ra. Đoàn rước di chuyển từ lăng Ông ra cảng, lên thuyền chủ lễ - các thuyền của các gia đình tuần tự theo sau, cả đoàn hướng ra của biển. Buổi lễ cúng nghinh Ông diễn ra ở cửa biển Vàm láng.

Hàng trăm thuyền của cư dân được trang trí nhiều màu sắc. Từng gia đình cũng chuẩn bị ra khơi theo thuyền của ban tổ chức và thực hiện lễ cúng riêng ngoài khơi.

Lễ cung rước Ông được thực hiện tại cửa biển. Đoàn ghe thuyền kiệu rước long trọng.Các hoạt đông vui chơi lại được tổ chức khi con nước ở kênh Láng lên cao.
Trò chơi bắt vịt trên kênh Láng là trò chơi sôi động.

Cuối cùng, các buổi hát bội liên tục được đoàng Thái Phương (Cần thơ) trình diễn cho dân thị trấn thưởng lãm. Hát bội dường như là môn nghệ thuật dan gian thu hút mãnh liệt bởi dân miền Tây, đặc biệt là trẻ em.

Sau những ngày lễ, người dân trở lại với cuộc sống thường ngày của họ. Tất cả nghi thức lễ hội đã được cử hành rất mộc mạc đơn thành, tái hiện lại lòng biết ơn Ông như cha ông xưa đã từng. Những dư âm của mùa lễ linh thiêng và vui nhộn đã qua, còn lại đó là niềm tin yêu vào một sự đỡ nâng vô hình trong truyền thống, trải qua hàng trăm năm nay của dân làng Vàm Cống. Tất cả cứ trôi qua, cuộc sống luôn vận hành, và một niềm tin nào đó của họ rất chắc chắn vẫn luôn được nhắc lại qua từng năm, từng thế hệ.